Пользовательского поиска


06.12.2012

Составлена самая точная на сегодня гравитационная карта Луны

Если вы решитесь потратить деньги на то, чтобы поместить нечто на орбиту Луны, оно, скорее всего, будет битком набито научными приборами. Но НАСА соригинальничало — отправило туда не один, а два корабля, зато с одним-единственным инструментом, пишет Ars Technica.

Вариации силы притяжения Луны, выявленные программой Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) в ходе первой картографической миссии с марта по май 2012 года. Высокоточные микроволновые измерения производились космическими аппаратами «Эбб» и «Флоу». (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Вариации силы притяжения Луны, выявленные программой Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) в ходе первой картографической миссии с марта по май 2012 года. Высокоточные микроволновые измерения производились космическими аппаратами «Эбб» и «Флоу». (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Несмотря на внешнюю легковесность проект GRAIL оказался феноменально успешным, ибо позволил составить самую точную геологическую карту нашего соседа. Теперь ясно видно, что этот мир сформирован сочетанием метеоритных ударов (некоторые из них, вероятно, пробили Луну до мантии) и растяжек, свидетельствующих о расширении тела в начале его истории.

Дайка на Земле (справа) и лунная дайка с более высокой силой притяжения по сравнению с окружающей областью (слева вверху она отмечена полосой в центре карты градиентов, а слева внизу приведены данные об аномалии). (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Дайка на Земле (справа) и лунная дайка с более высокой силой притяжения по сравнению с окружающей областью (слева вверху она отмечена полосой в центре карты градиентов, а слева внизу приведены данные об аномалии). (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Проект GRAIL создан по образцу спутников GRACE, которые исследуют Землю. Единственный инструмент отслеживает расстояние между парными аппаратами, меняющееся из-за гравитации. Поскольку на Луне нет сколько-нибудь значимой атмосферы, а сила притяжения очень слабая, аппараты GRAIL смогли снизиться до средней высоты 55 км, в результате чего масштаб карты оказался почти втрое лучше по сравнению с предыдущими усилиями.

Первая стадия проекта стартовала в марте с. г. и завершилась в мае. Зонды смогли различить образования величиной около 13 км. Получено более 99,99% возможных данных с учётом разрешающей способности аппаратуры.

Аномалии Буге. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Аномалии Буге. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Крупнейшие лунные дайки. Их длина может достигать 480 км, а ширина — 40 км. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Крупнейшие лунные дайки. Их длина может достигать 480 км, а ширина — 40 км. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Что мы видим на Луне, тo там и есть — вот в чём её прелесть. Авторы одной из трёх статей о проекте, опубликованных журналом Science, отмечают, что более 98% локальных изменений гравитационного притяжения — продукт топографии поверхности. Иными словами, кратеры и хребты, которые мы видим на поверхности Луны, производят основную долю сигналов, принятых GRAIL. Ничего подобного на других изученных нами объектах нет. Земля, Венера, Марс, Меркурий обладают большой внутренней изменчивостью, которая, как правило, становится результатом тектонических процессов.

Хотя Луна пережила несколько вулканических извержений, большинство деталей рельефа сформировано метеоритными ударами. Взгляните на карты: места столкновений отличаются высокой плотностью в центральной области (где материал сжался и нагрелся), окружённой раздробленным материалом с низкой плотностью. Причём ударов было так много, что кора ноздревата и относительно однородна. То есть метеориты в каком-то смысле сыграли роль кухонного комбайна. Кстати, данные GRAIL говорят о том, что лунная кора, возможно, тоньше, чем предсказывалось.

Градиенты силы тяжести. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Градиенты силы тяжести. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Градиенты силы тяжести более крупным планом. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Градиенты силы тяжести более крупным планом. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Этот момент очень важен. «Наиболее сильные удары могли пробить тонкую кору насквозь и достигнуть мантии», — пишут авторы. Моделирование позволяет предположить, что у двух зон воздействия толщина внутренней части стремится к нулю (Море Москвы и Море Кризисов), тогда как у трёх других она близка к нулю (Море Гумбольдта, кратеры Аполлон и Пуанкаре).

В одной из статей рассказывается, почему иногда не было сигналов от очевидных деталей рельефа. Это те самые 2%, которых не хватало несколькими абзацами выше и которые приходятся на внутренние, скрытые от глаз причины. Среди них наиболее заметны длинные линии, отдельные из которых простираются почти на тысячу километров. Эти образования относительно глубоки: они начинаются примерно в 5 км от поверхности и уходят вниз по меньшей мере на 70 км. Это очень древние структуры, поскольку их прерывают крупные ударные кратеры, появившиеся на заре лунной истории.

Градиенты силы тяжести с выделенными линейными аномалиями. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Градиенты силы тяжести с выделенными линейными аномалиями. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Линейная гравитационная аномалия на обратной стороне Луны протяжённостью 500 км. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Линейная гравитационная аномалия на обратной стороне Луны протяжённостью 500 км. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Авторы видят в них аналог земных групповых даек, то есть мест, в которых тектонические разломы пропустили в кору расплавленный материал с большой глубины. Хотя тектоники плит на Луне никогда особенно не было, считается, что нагрев от удара, создавшего Луну, привёл к возникновению океана магмы под лунной корой. Вот откуда мог взяться расплавленный материал. Но что стало причиной разлома?

Исследователи обращают внимание на то, что в моделях ранней Луны её слоистая структура состоит из относительно прохладного интерьера, расплавленного океана и подостывшей коры. Эта структура должна была нагревать интерьер одновременно с охлаждением внешней оболочки, что приводило к расширению Луны. Предполагается, что в первые миллиарды лет радиус нашего соседа увеличился на 0,6–4,9 км, после чего вновь сократился. По мнению авторов, этого могло быть достаточно для появления огромных трещин в коре, которые заполнила магма.

Поле силы тяжести Луны по данным программы Lunar Prospector. На проекции Меркатора обратная сторона расположена в центре, а видимая — по бокам. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Поле силы тяжести Луны по данным программы Lunar Prospector. На проекции Меркатора обратная сторона расположена в центре, а видимая — по бокам. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Поле силы тяжести Луны по данным программы GRAIL. На проекции Меркатора обратная сторона расположена в центре, а видимая — по бокам. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Поле силы тяжести Луны по данным программы GRAIL. На проекции Меркатора обратная сторона расположена в центре, а видимая — по бокам. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

В целом данные GRAIL способны рассказать очень много о первобытной истории Луны и наложить ограничения на модели её формирования. Кроме того, они намекают на условия во внутренней Солнечной системе вскоре после её образования, проливая свет на столкновения, которые переживали все тела, несмотря на то что время могло скрыть их следы. Неплохо для одного-единственного инструмента?

Толщина лунной коры по данным GRAIL и топографическая карта, составленная зондом Lunar Reconnaissance Orbiter. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Толщина лунной коры по данным GRAIL и топографическая карта, составленная зондом Lunar Reconnaissance Orbiter. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Линейная гравитационная аномалия, пересекающая Море Кризисов на видимой стороне Луны. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)
Линейная гравитационная аномалия, пересекающая Море Кризисов на видимой стороне Луны. (Изображение NASA / JPL-Caltech / MIT / GSFC.)

Результаты исследования опубликованы в журнале Science в трёхстатьях. Посмотреть лунную карту можно здесь.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Рейтинг@Mail.ru Rambler's
Top100

© Елисеева Людмила Александровна, автор статей; Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн; Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://adeva.ru "Adeva.ru: Энциклопедия небесных тел"