Пользовательского поиска


12.07.2012

Открыт пятый спутник Плутона

С помощью космического телескопа «Хаббл» исследователи НАСА обнаружили новую крошечную луну на орбите Плутона. Количество известных нам спутников этой карликовой планеты выросло до пяти.

Четвёртого компаньона открыли всего около года назад: он до сих пор носит скучное условное обозначение P4, пишет BBC News.

Открыт пятый спутник Плутона. Изображения NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute)
Открыт пятый спутник Плутона. Изображения NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute)

О пятой луне впервые стало известно благодаря твиту Алана Стерна из Юго-Западного исследовательского института (США), главного исследователя проекта «Новые горизонты»; космический аппарат с этим именем посетит систему Плутона в 2015 году. Никто толком не знает, что его может ожидать на орбите карликовой планеты, поэтому идёт напряжённая работа по выявлению всех тел, болтающихся в окрестностях Плутона. «Наличие такого количества маленьких спутников косвенно указывает на то, что там должно быть много мелких частиц, нам невидимых», — отмечает участник проекта Гарольд Уивер из Университета Джонса Хопкинса (США). Между тем космический аппарат, мчащийся со скоростью 13,4 м/с, может быть уничтожен столкновением даже с частицей размером с дробь, пишет Space.Com.

Если же отвлечься от «Новых горизонтов», то остаётся только поражаться, как такой маленький мир может иметь столь сложную систему спутников. Возможно, это объясняется далёкой историей Плутона — например, столкновением с другим ледяным телом, случившимся миллиарды лет назад.

Открыт пятый спутник Плутона. Изображения NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute)
Открыт пятый спутник Плутона. Изображения NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute)

Самый крупный спутник Плутона — Харон (1 043 км в диаметре), затем следуют Никта и Гидра (от 32 до 113 км). P4 имеет в поперечнике 13–34 км.

Новая луна, по-видимому, чуть меньше — 10–24 км — и обладает неправильной формой. Среднее расстояние до Плутона — 47 тыс. км. Орбита вроде бы находится в одной плоскости с орбитами других спутников. В целом система выглядит очень аккуратно: орбиты вложены одна в другую, как в матрёшке.

Спутник получил предварительное обозначение S/2012 (134340) 1, но отзывается и на P5. «Хаббл» рассмотрел его с помощью своей третьей широкоугольной камеры 26, 27, 29 июня, а также 7 и 9 июля. Всего получено девять наборов изображений.

Уже после пролёта «Новых горизонтов» на Плутон устремит свой инфракрасный взор космический телескоп «Джеймс Уэбб». Он сможет измерить химические характеристики поверхности Плутона и его спутников, а также многих других тел, которые лежат в далёком поясе Койпера.

Открыт пятый спутник Плутона. Изображения NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute)
Открыт пятый спутник Плутона. Изображения NASA, ESA, M. Showalter (SETI Institute)

Харон впервые заметили в 1978 году, через 48 лет после открытия Плутона американцем Клайдом Томбо, сотрудники Военно-морской обсерватории США. Никта и Гидра были найдены «Хабблом» в 2005 году.

Плутон удалён от Солнца на 5,87 млрд км, то есть расположен примерно в 39 раз дальше, чем Земля. В течение более 75 лет после открытия этот объект рассматривался в качестве полноценный планеты, но всё изменилось в 2006 году, когда Международный астрономический союз признал его карликовой планетой. Дело в том, что Плутон делит орбитальное пространство с большим количеством других объектов пояса Койпера — кольца ледяных тел за орбитой Нептуна. Впрочем, споры продолжаются...

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Рейтинг@Mail.ru Rambler's
Top100

© Елисеева Людмила Александровна, автор статей; Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн; Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://adeva.ru "Adeva.ru: Энциклопедия небесных тел"