НОВОСТИ   БИБЛИОТЕКА   ЭНЦИКЛОПЕДИЯ   КАРТА САЙТА   ССЫЛКИ   О САЙТЕ  






17.11.2011

Планетологи нашли следы подлёдных озёр Европы

Исследователи получили свидетельства существования на спутнике Юпитера бассейнов с жидкой водой, расположенных на относительно небольшой глубине. Во всяком случае, скрытые озёра – это пока самое логичное объяснение наблюдаемым странностям рельефа.

Об обширном океане Европы учёные говорят давно. Но считается, что расположен он глубоко под поверхностью — его покрывает ледяная кора толщиной в 10-30 километров (между тем глубина самого океана оценивается в 160 км).

Теперь оказывается, что помимо главного океана на Европе существует и набор мелководных морей или озёр, находящихся куда ближе к поверхности луны, и даже время от времени формирующих выходы наверх. Надо подчеркнуть, что предположение это ещё не подтверждено на все 100%, но оно следует из подробных расчётов динамики льда.

Геофизик и планетолог Бритни Шмидт (Britney Schmidt) из Техасского университета совместно с коллегами из двух других институтов выполнила новый анализ снимков, переданных аппаратом Galileo (он работал около Юпитера с 1995 по 2003 год).

Авторы работы сосредоточили усилия на двух так называемых регионах хаоса – округлых участках с крупными нарушениями структуры ровного поверхностного льда. Эти регионы содержат многочисленные разломы, возвышающиеся ледяные блоки и купола.

В своей статье в Nature исследователи пишут, что воздействие на лёд относительно тёплой воды, скрытой на глубине 10-30 километров, не может произвести такие структуры. А значит, следует искать иное объяснение.

Учёные построили модель внутренностей Европы, учитывая все известные закономерности работы земных подлёдных вулканов и подвижных шельфовых ледников. Исследователи проработали движение потоков воды и льда.

Так стало ясно, что за наблюдаемые снаружи разрушения и относительно недавно обновлённые фрагменты рельефа отвечают жидкие озёра, скрытые всего в трёх километрах ниже поверхности.

Из этих озёр вода проникает вверх по трещинам, после чего снова замораживается. Так возникают участки с чередующимся старым и новым льдом.

Очень медленное перемешивание льда по вертикали, обновление участков за счёт повторного расплавления и заморозки солёной воды также могли бы переносить различные питательные вещества между поверхностью луны и самим глубинным океаном, предполагают американские исследователи.

«Это могло бы сделать Европу и её океан более пригодными для жизни», — утверждает Шмидт.

Впрочем, детальнее разобраться с происходящим на Европе и подтвердить гипотезу Бритни и её коллег можно будет только после получения новых сведений о ледяной луне.

В этом плане учёные рассчитывают на зонд Jupiter Europa Orbiter — часть планируемой совместной миссии NASA и ESA. Его запуск, возможно, состоится в 2020 году.

Добавим, что сейчас на пути к Юпитеру находится межпланетная станция «Юнона», но её приборы в основном будут нацелены на саму планету-гигант.

Леонид Попов


Источники:

  1. MEMBRANA









© Елисеева Л.А., автор статей; Карнаух Л.А., подборка материалов, оцифровка; Злыгостев А.С., разработка ПО, 2001-2019
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://adeva.ru/ 'Энциклопедия небесных тел'
Рейтинг@Mail.ru