Пользовательского поиска


04.02.2011

На Титане зарегистрированы перистые облака

Сотрудники Центра космических полётов Годдарда и Мэрилендского университета зарегистрировали в атмосфере Титана облака, напоминающие перистые.

Сделать открытие помог инфракрасный спектрометр CIRS зонда «Кассини». Пышные метановые и этановые облака на спутнике Сатурна уже наблюдали, но сейчас речь идёт об образованиях более тонких и находящихся на большей высоте. «Заметить их довольно сложно, — говорит ведущий автор работы Кэрри Андерсон (Carrie Anderson). — Информация, переданная «Вояджером-1» в 1980 году после пролёта у Титана, содержала лишь неясные намёки на их существование».

Титан на фоне колец Сатурна. На переднем плане — небольшой спутник Эпиметей. (Иллюстрация НАСА / JPL / Space Science Institute.)
Титан на фоне колец Сатурна. На переднем плане — небольшой спутник Эпиметей. (Иллюстрация НАСА / JPL / Space Science Institute.)

Надеясь отыскать тонкие ледяные облака, американцы выполнили серию наблюдений приполярной области Титана примерно на тех же широтах, которые исследовал «Вояджер». Когда CIRS не смотрел вертикально вниз, а изучал атмосферу под некоторым углом, захватывая больший по толщине слой, вероятность обнаружения, естественно, увеличивалась. Исследователи сфокусировали внимание на таких наблюдениях, что и принесло успех.

Облака на Титане не могут состоять из привычных для нас кристалликов водного льда. Роль воды берёт на себя метан, который распадается на большой высоте в атмосфере с образованием этана, других углеводородов или нитрилов — соединений, содержащих одну или несколько цианогрупп. Все указанные вещества могут участвовать в образовании облаков, опускаясь на такую высоту, где температура падает до необходимых значений.

По мнению авторов, соединения движутся и опускаются вниз под влиянием установившегося потока газа, перетекающего от полюса в более тёплом полушарии к противоположному полюсу. Приток газа должен увеличивать плотность расположения облаков в более холодном полушарии; возможно, именно поэтому они были обнаружены на севере (в ноябре 1980-го, когда «Вояджер» сблизился с Титаном, в его северном полушарии зима как раз сменялась весной, а «Кассини» проводил замеры в середине зимы). В южной части спутника облаков остаётся гораздо меньше, что подтвердили дополнительные наблюдения атмосферы Титана у экватора и на 58-м градусе южной широты.

По-настоящему серьёзную проверку гипотезы пройдут в 2017 году, когда в северном полушарии спутника начнётся лето.

Полная версия отчёта опубликована в журнале Icarus.

Дмитрий Сафин


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Рейтинг@Mail.ru Rambler's
Top100

© Елисеева Людмила Александровна, автор статей; Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн; Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://adeva.ru "Adeva.ru: Энциклопедия небесных тел"