Пользовательского поиска


29.04.2010

Марсианские породы могут сохранять микроокаменелости

Сульфаты, соли серной кислоты, были обнаружены в различных областях поверхности Красной планеты — к примеру, на плато Меридиана, где совершил посадку марсоход «Оппортьюнити». Исследователи, однако, не знали, могут ли сохраняться следы древних микроорганизмов в этих минералах.

Марсианский кратер Гейла, в котором содержатся сульфаты. Овалом показано возможное место посадки марсохода Mars Science Laboratory, который должен отправиться к Красной планете в октябре 2011 года. (Иллюстрация НАСА / JPL-Caltech.)
Марсианский кратер Гейла, в котором содержатся сульфаты. Овалом показано возможное место посадки марсохода Mars Science Laboratory, который должен отправиться к Красной планете в октябре 2011 года. (Иллюстрация НАСА / JPL-Caltech.)

Найти ответ на этот вопрос помог анализ гипса, водного сульфата кальция, сформировавшегося на севере Италии около 5,6 млн лет назад, когда Средиземное море, отрезанное от Атлантического океана вследствие тектонического поднятия местности в области современного Гибралтарского пролива, практически полностью высохло. Применяя методики конфокальной лазерной сканирующей и рамановской микроскопии, исследователи получили надёжные данные о сохранённых в гипсе микроорганизмах. «Обнаружение большого числа разнообразных микроокаменелостей… позволяет надеяться на то, что марсианские сульфаты также содержат некоторые следы жизни», — говорит участник исследования Джек Фармер (Jack Farmer) из Университета штата Аризона.

Сотрудница Университета Теннесси в Ноксвилле Линда Ка (Linda Kah) соглашается с тем, что поиск следов микроорганизмов в породах, образовавшихся при испарении воды, действительно может принести результат. Впрочем, жизнь на Марсе существовала, вероятнее всего, недолго и только в отдельных областях, что резко снижает вероятность обнаружения её следов. «Даже на Земле, где биологического материала более чем достаточно, найти микроокаменелости бывает очень трудно», — отмечает г-жа Ка.

Результаты своей работы учёные представили на проходящей в штате Техас конференции по астробиологии.

Дмитрий Сафин


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Рейтинг@Mail.ru Rambler's
Top100

© Елисеева Людмила Александровна, автор статей; Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостева Надежда Анатольевна, дизайн; Злыгостев Алексей Сергеевич, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://adeva.ru "Adeva.ru: Энциклопедия небесных тел"